¿Qué es la gripe?

Imagen principal _ ¿Que es la gripe?

Estamos en plena campaña de vacunación de la gripe estacional, por ello me gustaría que aprendiéramos un poco más sobre qué es la gripe. A diferencia de otras patologías que ya vimos en el post de Viajar con Salud, la gripe afecta a nivel mundial y tiene picos de brotes, como ocurre en los meses más fríos, por lo que conviene no menospreciar su virulencia.

¿Qué es la gripe?

La gripe estacional es una enfermedad causada por una infección vírica aguda. La localización epidemiológica es a nivel global.

El virus causante de la gripe es el virus de la Influenza. Este virus se clasifica en 4 categorías:

  • Influenza A: todas las pandemias conocidas han sido causadas por esta categoría del Influenza. Se clasifican en subtipos en función de las combinaciones de dos proteínas de su superficie: la hemaglutinina (HA) y la neuraminidasa (NA). Los subtipos actualmente circulantes en el ser humano son el A(H1N1) y el A(H3N2). El A(H1N1) también se conoce como A(H1N1)pdm09, pues fue el causante de la pandemia de 2009 (Gripe A) y posteriormente sustituyó al virus de la gripe estacional A(H1N1) que circulaba hasta entonces.
  • Influenza B: junto con los de tipo A son los causantes de las epidemias estacionales. No se clasifican en subtipos, pero los circulantes actualmente pueden dividirse en dos linajes, el B/Yamagata y el B/Victoria.
  • Influenza C: se detectan con menos frecuencia y suelen causar infecciones leves.
  • Influenza D: afectan principalmente al ganado y no parecen ser causa de infección ni enfermedad en el ser humano.

¿Cómo se contagia la gripe?

virus de la gripeEl virus de la gripe se transmite de un sujeto infectado a uno sano a través del contacto directo con mucosas respiratorias, de las gotitas de Flügge o de los núcleos goticulares de Wells. La transmisión se produce al hablar, toser o estornudar y el radio de alcance es de 1 – 1,5m. Estas secreciones alcanzan las vías respiratorias del sujeto sano (nariz y boca) y producen la infección.

En menos medida se cree que también se pueda infectar a través de superficies contaminadas. El virus, en forma de secreciones, entra en contacto con el sujeto sano cuando este toca la superficie y luego se lleva las manos a la nariz, ojos o a la boca.

Periodos de incubación y contagio de la gripe estacional

El periodo de incubación de la enfermedad suele ser de dos días, desde que el virus de la influenza entra en contacto con el organismo del paciente hasta que se desarrollan los primeros síntomas.

ANUNCIO

Una persona infectada de gripe es contagiosa desde el momento en que entra en contacto con el virus y hasta 5-7 días después de haber desarrollado toda la sintomatología de la enfermedad. Sin embargo el virus influenza es especialmente virulento y contagioso el tercer o cuarto día desde el contagio.

Existen ocasiones especiales en el que el periodo de diseminación puede prolongarse más de 7 días, como es el caso de pacientes inmunodeprimidos o pediátricos, cuyo sistema inmunitario no está activo al 100%.

Síntomas de la gripe

La sintomatología de la gripe es variada en función de si la aparición de la infección se desarrolla de manera más leve o si su presentación reviste de gravedad. Debemos tomarla en serio, ya que es potencialmente mortal en determinadas circunstancias. Traducido en datos, fue causante de 897 muertes la campaña pasada 2017-2018 en España.

En general, el cuadro clínico de la gripe estacional incluye:

  • Fiebre o febrícula
  • Escalofríos
  • Tos
  • Odinofagia
  • Secreción o congestión nasal
  • Dolores musculares
  • Cefalea
  • Fatiga o astenia
  • Vómitos y diarrea, especialmente en pacientes pediátricos

No necesariamente se deben desarrollar todos los síntomas durante la infección, pero sí es probable desarrollar varios de ellos simultáneamente.

¿Existen en la población grupos de riesgo ante la gripe?

Sí, como en todas las enfermedades, siempre hay grupos poblacionales que son más susceptibles a desarrollar complicaciones potenciales (CP) a esta enfermedad. Entre estas CP están la aparición de neumonía, otitis, sinusitis y el posible agravamiento de otras patologías crónicas, como insuficiencia cardiaca congestiva, asma o diabetes.

Estos grupos de riesgo son los mayores de 65 años, pacientes con patologías crónicas de base (diabéticos, cardiópatas, enfermos renales…), inmunodeprimidos, embarazadas y menores de 5 años.

Diagnóstico de un paciente con gripe

Es muy difícil diagnosticar con total certeza si un paciente padece una infección por influenza basándose únicamente en el cuadro clínico. Hay muchas otras infecciones víricas y bacterianas con sintomatología muy parecida, especialmente durante los meses más fríos.

Tipos de pruebas de laboratorio para el diagnóstico de la gripe

Sin embargo sí existe posibilidad de poner nombre y apellidos a la enfermedad mediante un estudio de laboratorio. Existen dos tipos de pruebas:

  • Pruebas de detección de antígenos: la prueba de diagnóstico rápido de la influenza, o RIDT de sus siglas en inglés, detectan los antígenos virales de la influenza en especímenes de las vías respiratorias. Permiten detectar y diferenciar los tipos de virus de influenza A y B, pero no identifican ni diferencian específicamente los subtipos de virus de influenza A. A pesar de que pueden arrojar resultados dentro de los 15 minutos aproximadamente, las RIDT no se recomiendan para pacientes hospitalizados con presunta influenza.
  • Pruebas moleculares: las pruebas RT-PCR se emplean para evaluar los especímenes de las vías respiratorias de pacientes hospitalizados por su alta sensibilidad y especificidad. Tardan más en arrojar los resultados que las RIDT

La obtención de muestras puede realizarse mediante el frotis de la mucosa nasal con hisopo o mediante la instilación nasal con suero y recolección posterior del mismo.

¿Cuál es el tratamiento de la gripe?

Como todas las infecciones causadas por un virus, la primera medida y la más efectiva es la Prevención mediante la vacunación y otras medidas higiénicas. Estas medidas preventivas pretenden centrarse en disminuir la tasa de propagación de microbios causantes de infecciones respiratorias.

vacuna gripeSi se padece una presentación de la infección no complicada, el tratamiento es solamente sintomático. Es decir, estará encaminado a aliviar los síntomas derivados de la enfermedad, pero será el propio organismo el encargado de luchar contra el patógeno.

En casos de infección grave, empeoramiento o grupo de riesgo, se administrará además del tto sintomático, fármacos antirretrovirales. El facultativo será el encargado de estudiar casa caso y aplicar el tratamiento oportuno, pero a grandes rasgos se pueden implementar unas recomendaciones en el tto de la gripe estacional extraídas de la OMS:

  • Los inhibidores de la neuraminidasa, como el oseltamivir, deben prescribirse lo antes posible (de forma ideal en las 48 horas siguientes a la aparición de los síntomas) para maximizar los beneficios terapéuticos. También puede considerarse su administración en pacientes que se presenten más tardíamente.
  • Se recomienda un tratamiento durante un mínimo de 5 días, ampliables hasta que haya una mejoría clínica satisfactoria.
  • Los corticosteroides no se emplearán de forma sistemática ya que se asocian a una prolongación de la eliminación del virus y a una inmunosupresión que aumenta el riesgo de sobreinfección bacteriana o fúngica.
  • Todos los virus gripales circulantes en la actualidad son resistentes a los antivíricos adamantínicos, como la amantadina y la rimantadina, por lo que no se recomiendan como monoterapia.

Y hasta aquí la primera parte sobre la gripe estacional o Influenza. En el próximo post veremos más ampliamente las medidas de prevención de la gripe como la vacunación. Me pareció necesario despejar dudas muy comunes del tipo por qué hay que vacunarse todos los años, indicaciones y contraindicaciones de la vacunación, tipos de vacunas de la influenza, efectos secundarios, tasas de vacunación y demás. ¡No os lo perdáis, chao!

 

Bibliografía:

  1. Thompson WW, Weintraub E, Dhankhar P, Cheng OY, Brammer L, Meltzer MI, et al. Estimates of US influenza-associated deaths made using four different methods. Influenza Other Respi Viruses. 2009;3:37-49. Consultado el 24/11/2019. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19453440
  2. Nair H, Abdullah Brooks W, Katz M et al. Global burden of respiratory infections due to seasonal influenza in young children: a systematic review and meta-analysis. Lancet 2011; 378: 1917–3. Consultado el 24/11/2019. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22078723
  3. Fuente: OMS Gripe (estacional). Consultado el 24/11/2019. Disponible en: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/influenza-(seasonal)
  4. Fuente: Centers for Disease Control and Prevention. Influenza (gripe). Consultado el 24/11/2019. Disponible en: https://espanol.cdc.gov/enes/flu/about/index.html
  5. Fuente: Asociación Española de Pediatría. Comité asesor de vacunas. Consultado el 24/11/2019. Disponible en: https://vacunasaep.org/profesionales/noticias/gripe-2017-18-final-temporada

Photo by changturtle, Contra Costa Times

Leave a Reply

Esta web también utiliza cookies. Si continúa navegando da su consentimiento para la aceptación de las mismas y la aceptación de nuestra política de cookies Pulsa ACEPTAR para cerrar este molesto mensaje!

ACEPTAR
Aviso de cookies